Jumpa Madrid, Man City Harus Kerja Keras agar Bisa Selamat

Bola88.fun – Harapan Manchester City untuk menjuarai Liga Champions musim ini mungkin akan sulit terwujud. The Citizens berpotensi terhenti di babak 16 besar lantaran harus menghadapi Real Madrid.

Man City boleh saja mampu merajai Liga Primer selama dua musim secara beruntun. Tapi, kiprah mereka di kompetisi Eropa tidak sesuai harapan. Walau sudah delapan musim berturut-turut mengikuti Liga Champions, tim asuhan Pep Guardiola itu selalu terhenti di tengah jalan.

Selama dua musim terakhir, Sergio Aguero dkk terus tersingkir di perempat final. Kali ini hasilnya bisa saja lebih buruk. Pasalnya, mereka harus meladeni Madrid yang notabene pernah tiga kali tanpa henti merajai Eropa pada 2015/2016, 2016/2017 dan 2017/2018.

Potensi Man City disingkirkan Madrid cukup besar. Soalnya, dari empat pertemuan terakhir pada laga resmi disemua kompetisi, wakil Inggris itu tidak pernah mampu menundukan Los Blancos, yakni mencatat dua imbang (1-1 dan 0-0), serta menelan dua kekalahan (2-3) dan 0-1).

Apalagi, saat leg pertama nanti pada 18 Februari 2020, Madrid bertugas sebagai tuan rumah di Santiago Bernabeu. Bukan rahasia lagi kalau Karim Benzema dkk sangat sulit dihadapi ketika tampil di depan publik sendiri.

Tapi, bukan berarti Man City tidak punya peluang. Walau saat pramusim, tepatnya di ajang International Champions Cup (ICC), mereka pernah menumbangkan armada Zinedine Zidane dengan skor 4-1 pada 27 Juli 2017.

Selain itu, prestasi Madrid di Liga Champions mulai mengalami penurunan. Musim lalu, mereka secara mengejutkan kandas di babak 16 besar lantaran kalah aggregate 3-5 dari Ajax Amsterdam. Sempat unggul 2-1 pada leg pertama, mereka malah tumbang 1-4 di Belanda.

Catatan Madrid musim ini juga tidak sebagus perkiraan. Bergabung di Grup A, mereka hanya jadi runner-up dengan 11 poin hasil tiga menang, dua imbang dan satu kalah. Los Rojiblancos kalah bersaing dengan Paris Saint Germain (PSG) yang merebut posisi pertama.

Tapi, sekiranya bisa mengalahkan Madrid, Man City punya kans mencatat hasil bagus di Liga Champions. Sebab, bila mengacu statistik, tim yang mampu menyingkirkan wakil La Liga itu di fase 16 besar, kerap melaju hingga semifinal, seperti dilakukan Ajax (2018/2019) dan Olympique Lyon (2009/2010).

Meski demikian, saling bunuhnya Madrid dan Man City di fase 16 besar cukup disayangkan. Sebab, banyak yang berharap mereka bertemu di semifinal atau bahkan partai puncak.